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Características de la Fuente ATX

La fuente ATX es muy similar a la AT, pero
tiene una serie de diferencias, tanto en su fun-
cionamiento como en los voltajes entregados
al motherboard. Es de notarse que la fuente
ATX es en realidad dos: una fuente principal
que corresponde a la vieja fuente AT (con
algunos agregados), y una auxiliar. La princi-
pal diferencia en el funcionamiento se nota en
el interruptor de encendido, que en vez de
conectar y desconectar la alimentación de
110VCA, como hace la fuente AT, envia una
señal a la fuente principal, indicándole que se
encienda o apague, permaneciendo siempre
encendida la auxiliar, y siempre conectada la
alimentación de 110VCA. El funcionamiento
de este pulsador es muy similar al del boton
de encendido del control remoto de un tele-
visor.
Para apagar el PC por medio de este pulsa-
dor es generalmente necesario mantenerlo
apretado 4 o 5 segundos, aunque esto depen-
de de un seteo en el Bios Setup. Aparte de
esto, al darle a Windows la orden de apagar
el sistema, este le envía a la fuente la orden
de apagarse automáticamente.
Cuando el PC se apaga de esta forma, el
motherboard queda alimentado por una
tensión de 5VDC suministrada por la fuen-
te auxiliar, que mantiene activos los circui-
tos básicos para que el PC pueda arrancar
al presionar el botón de encendido.
Nuevamente recordamos la similitud con
un televisor y su control remoto. En reali-
dad no esta apagado, sino en un modo lla-
mado standby (enespera).
Al trbajar con el motherboard de un PC
con fuente ATX se debe desconetar el PC
de la tensión de red (o sea desenchuflarlo),
pues se puede producir serios daños a los
componentes del mismo se se conectan o
desconectan los mismos con la fuente en
modo standby.
La fuente ATX entrega dos voltajes nuevos
ademas de los entregados por la fuente AT
Estos son: una tensión de 5VDC que per-
manece activa cuando la fuente esta en mo-
do standby, llamada 5VSB (5 Volts Stan-
By), y una tension de 3.3 VDC. Esta ulti-
ma permite simplificar el diseño del mothe-
board, ya que desde la familia de procesa-
dores Pentium MMX, ya se usaba dicha
tensión tanto para el CPU como para la
memoria, lo que indicaba integrar al mothe-
board un regulador que entregaba 3.3V
a partir de los 5V.
En vez de utilizar dos conectores como la
fuente AT, la ATX utiliza un único conec-
tor de 20 patas, que tiene guías para impe-
dir su inserción incorrecta.