Antecedentes de las computadoras


Una Computadora digital moderna es en gran medida un conjunto de interruptores electrónicos,
los cuales utilizan para representar y controlar el recorrido de datos denominados dígitos
binarios (o bits). La naturaleza de activo/inactivo (o encendido/apagado) de la información
binaria y enrutado de señales que emplea la computadora, hizo que se necesitara un
interruptor electrónico eficiente. Las primeras computadoras electrónicas utilizan como
interruptores los bulbos o tubos al vacío y éstos, aunque funcionaban, tenían muchos
problemas.
El bulbo era ineficiente como interruptor. Consumía una gran cantidad de corriente eléctrica o
generaba calor enorme – un problema significativo en los primeros sistemas -. A causa del
calor que producían, principalmente, los bulbos se destacaron por no ser confiables; en los
grandes sistemas fallaban uno aproximadamente cada dos horas.
El desarrollo del transistor o semiconductor fue uno de los inventos más importantes para la
revolución de la computadora personal. El transistor que en esencia funcionaba como un
interruptor electrónico de estado sólido, sustituyó al bulbo que era mucho menos aceptable. Ya
que el transistor era mucho más pequeño y consumía considerablemente menos energía, un
sistema de computadora construido con transistores era mucho más pequeño, rápido y
eficiente que uno integrado por bulbos.
La conversión a transistores provocó la tendencia hacia la miniaturización que continúa hasta
hoy. Los pequeños sistemas de computadora personal laptop, los cuales operaban con
baterías, tienen más poder de cómputo que muchos de los primeros sistemas que abarcan
cuartos enteros enormes de cantidades de corriente eléctrica.
En 1959, los ingenieros de Texas Instruments inventaron el CI (Circuito Integrado ó chip), un
semiconductor que contiene más de un transistor sobre la misma base (o substrato) y que
conecta los transistores sin necesidad de cables.
En 1969, Intel introdujo un chip de memoria de 1 Kbit4, que era mucho mayor de lo que había
disponible en ese momento.
El primer microprocesador – el 4004 de Intel, un procesador de 4 bits – apareció en 1971 y
operaba sobre 4 bits de datos a la vez. El sucesor del 4004 fue el microprocesador de 8 bits
8008, presentado en 1972.
A finales de 1973, intel presentó el microprocesador 8080, que era 10 veces más rápido que el
8008 y direccionala 64 kb de memoria.
En 1975 en el artículo central de la revista Popular Electronics, el MITS presentó el equipo

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