La técnica de multiplexación que se aplicó a la telefonía

La técnica de multiplexación que se aplicó a la telefonía fue la multiplexación
en frecuencia: se modulan los diferentes canales de entrada
a distintas frecuencias portadoras, de manera que puedan
viajar por el mismo medio sin interferirse. Se aplican filtros a la recepción
que permiten separar los distintos canales multiplexados.
El número de canales diferentes que pueden viajar por un medio multiplexado
depende del ancho de banda de la señal y de la capacidad del
medio.
Por lo que respecta a la capacidad del medio, no posee la misma un
par de hilos que un cable coaxial o que una fibra óptica.
En cuanto al ancho de banda, en el caso de la voz, debería ser
de 19.980 Hz (que es un ancho de banda considerable) puesto que
el oído humano es capaz de distinguir frecuencias entre los 20 Hz y
los 20.000 Hz. No obstante, a raíz de estudios que se llevaron a cabo
sobre las características de la voz humana, se llegó a la conclusión
de que con mucho menos bastaba, puesto que la inteligibilidad de la
voz se concentra en una banda bastante estrecha, entre los 300 Hz y
los 3.400 Hz.
A partir de esta conclusión, se tomó una decisión que, a la larga, ha
condicionado mucho el uso de la red telefónica: hacer el canal de voz
de 4 kHz (entre 300 Hz y 3.400 Hz, más unas bandas laterales de
guardia).
Ejemplo
Hacemos lo mismo al escuchar la radio o al ver la televisión.
Hasta nuestra antena llegan todos los canales
emitidos; con el dial y el selector de canales, respectivamente,
seleccionamos el canal (la gama de frecuencias)
correspondiente a la emisora que queremos
recibir. Es decir, el dial o el selector de canales de la televisión
constituyen los filtros que separan, en la recepción,
los diferentes canales multiplexados.
Multiplexar significa hacer
pasar diferentes comunicaciones
independientes por el
mismo medio de transmisión
Haber reducido el canal de voz a 4 kHz explica por
qué se escucha tan mal la música por el teléfono: no
hay ni graves ni agudos, sólo hay las frecuencias del
medio.
A partir de aquí, se estandarizaron los diferentes niveles de multiplexación.
El nivel básico es la agrupación de distintos canales
de 4 kHz, el siguiente es una agrupación de multiplexados básicos,
etc.
La jerarquía que propuso la compañía americana AT&T,
y que ha acabado estandarizándose, es la siguiente:
Tabla 1.
Nombre Rango
Ancho de banda
Canales de voz
Group 60-108 kHz 48 kHz 12
Supergroup 312-552 kHz 240 kHz 60
Mastergroup 564-3.084 kHz 2,52 MHz 600
Jumbogroup 0,5-17,5 MHz 17 MHz 3.600
A la entrada de la central local se encuentra un filtro que elimina
cualquier frecuencia por encima de los 4 kHz. La señal de salida
de este último es la que se multiplexa, conmuta y lleva hasta el
destinatario.
Con todo ello, ya podemos dibujar un panorama completo de la
red telefónica, tal como era hasta los años setenta:
La red telefónica es analógica, ubicua, trabaja con la
técnica de conmutación de circuitos, con tarifación
por tiempo de ocupación, con enlaces multiplexados
en frecuencia y con canales limitados a 4 kHz.

Fuente: Redes de computación/PDF/Software libre/Autores: José
Maria Barceló Ordinas, Jordi Iñigo Griera, Ramón Marti Escale,
Enriq Peig Olive, Xavier Perramon Tornil / primera edicion/
Marzo 2.004

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