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Las redes de área local

Las redes de área local

Cuando empezó a ser habitual disponer de más de un ordenador
en la misma instalación, apareció la necesidad de interconectarlos
para poder compartir los diferentes recursos: dispositivos caros,
tales como impresoras de calidad, un disco duro que almacenara
los datos de la empresa, un equipo de cinta para realizar copias
de seguridad, etc.
El diseño de las redes de área local siguió caminos completamente
diferentes de los que se siguieron para las redes de gran alcance. En
las redes de área local se necesita, habitualmente, establecer
comunicaciones“muchos a uno” y “uno a muchos”, lo que es difícil
de conseguir con las redes de conmutación, pensadas para interconectar
dos estaciones. Para este tipo de redes es más adecuada la difusión
con medio compartido, en que los paquetes que salen de una estación
llegan a todo el resto simultáneamente. En la recepción, las estaciones
los aceptan o ignoran dependiendo de si son destinatarias
delos mismos o no.
De la década de los sesenta datan también los primeros estándares
de arquitecturas de protocolos. Conviene tener presente que
el intercambio de información entre ordenadores tiene toda una
serie de implicaciones, entre las que se encuentran las siguientes:
• Aspectos eléctricos: los cables, los conectores, las señales, etc.
• La manera de agrupar los bits para formar paquetes y la de controlar
que no se produzcan errores de transmisión.
Difusión con medio compartido
Se habla de difusión porque los paquetes se difunden
por todos lados, y de medio compartido porque esta última
se lleva a cabo sobre un medio común que las estaciones
comparten.
Arquitecturas de protocolos
De la década de los sesenta datan también los primeros estándares
de arquitecturas de protocolos. Conviene tener presente que
el intercambio de información entre ordenadores tiene toda una
serie de implicaciones, entre las que se encuentran las siguientes:
• Aspectos eléctricos: los cables, los conectores, las señales, etc.
• La manera de agrupar los bits para formar paquetes y la de controlar
que no se produzcan errores de transmisión.
• La identificación de los ordenadores dentro de la red y la manera
de conseguir que la información que genera un ordenador llegue
a quien se pretende.
Atacar todos estos aspectos de una manera global no es viable:
demasiadas cosas y demasiado diferentes entre sí. Por ello, ya desde
el principio, se desarrollaron modelos estructurados en niveles: en
cada nivel se lleva a cabo una tarea y la cooperación de todos los nive-
les proporciona la conectividad deseada por los usuarios.
Conviene considerar que, en la época que nos ocupa, la informática
estaba en manos de muy pocos fabricantes e imperaba la filosofía del
servicio integral: cada fabricante lo proporcionaba todo (ordenadores,
cables, periféricos, sistema operativo y software). Por tanto, cuando
una empresa se quería informatizar, elegía una marca y quedaba
vinculada a la misma para toda la vida.

 Fuente: Redes de computación/PDF/Software libre/Autores: José
Maria Barceló Ordinas, Jordi Iñigo Griera, Ramón Marti Escale,
Enriq Peig Olive, Xavier Perramon Tornil / primera edicion/
Marzo 2.004