Internet a través de sus protocolos TCP/IP



Internet a través de sus protocolos TCP/IP resuelve este problema aún a pesar de usar los mismos medios para transmitir las señales. Una vez que el TCP desmenuza el mensaje original en paquetes, estos se dispersan y viajan por diferentes canales de la red telefónica en función de la mayor o menor capacidad disponible que encuentren en el camino, de forma tal de mantener los canales de comunicación llenos o sin espacios vacíos. Como a su vez, el protocolo IP escribe en cada paquete la dirección de origen y la de llegada, estos no se pierden y son recibidos por el nodo receptor y reensamblados reconstruyendo el mensaje original. Esta nueva tecnología tiene enormes implicancias económicas porque al hacer un uso eficiente de la red telefónica reduce drásticamente el costo de transmitir información sin necesidad de cambiar el medio de transmisión de dicha información. Paquetes de distintos orígenes y distintos destinos son intercalados unos con los otros de forma tal de mantener siempre llenos los canales de comunicación
y optimizar el uso de la capacidad instalada.
Sin embargo, esta modalidad de transmisión presenta algunas desventajas con respecto a la conmutación de circuitos de la telefonía convencional, fundamentalmente para la transmisión de voz: en la telefonía tradicional es más fácil monitorear la calidad de la transmisión porque se desarrolla en un solo canal. En Internet, y fundamentalmente en horarios pico, la característica multiruta de la conmutación de paquetes lo hace vulnerable a la congestión y suelen perderse paquetes durante una transmisión. Esto
dificulta su uso para la telefonía de voz al deteriorarse la calidad de la señal15. De todas formas, la conmutación de circuitos puede usarse simultáneamente con la conmutación de paquetes para evitar estos problemas y obtener resultados óptimos.
¿Qué otras diferencias separan a la telefonía tradicional de Internet? La International Telecommunications
Union (ITU, 1999) aporta dos contrastes relevantes: Ø En primer lugar está la metodología de cobro por el uso del servicio. La telefonía se cobra usualmente
en función del uso (por minuto de llamada y en función de la distancia de la llamada) mientras que Internet se cobra generalmente a través de una tarifa plana que habilita a los usuarios a un cierto número de horas de navegación (aunque crecientemente de uso ilimitado). Ø En segundo lugar, otra diferencia importante está en la naturaleza del tráfico y en la conciliación de cargos de acceso en uno y otro sentido. Uno podría imaginar, conceptualmente, a la telefonía como un servicio de tráfico balanceado. Con un tráfico de llamadas de un país (por ej. EEUU) hacia el otro (por ej. Argentina) similar en uno y otro sentido. En la práctica esto no se da, y por ello los cargos por
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15 Obviamente esta desventaja está siendo rápidamente subsanada por avances tecnológicos, ver ITU (1999)
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origen y terminación de llamadas se reglan en base al sistema de tasa contable (accounting rate), que es acordado por los diferentes países. Si los tráficos son equilibrados, los pagos en uno y otro sentido se anulan y el flujo monetario neto es cero16. Con Internet el problema se agudiza notablemente, el tráfico es totalmente desbalanceado porque el 80% de los sitios de Internet y el 40% de los cables
troncales de fibra óptica (backbones) del mundo están en EEUU (ITU, 1999). Esto significa que el tráfico desde EEUU hacia Latinoamérica es muy superior que en el sentido contrario. Esto tiene implicancias económicas muy importantes, ya que como en Internet no hay tratados de reciprocidad en cargos de interconexión como en telefonía, la totalidad de las inversiones en infraestructura de fibra óptica y satelital para Internet que usa Latinoamérica (que está dirigida a EEUU) debe ser financiada
por empresas latinoamericanas y trasladada a las tarifas que paga el usuario final17. Más aún, a medida que el uso de Internet en Latinoamérica se incrementa y se demanda más ancho de banda a EEUU, son las empresas de los países en desarrollo que ayudan cada vez más a financiar el incremento de ancho de banda en los backbones norteamericanos.
Fuente: .com.ar
La Revolución de las Tecnologías de la
Informática y la Comunicación
en Argentina

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