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La brecha digital


La brecha digital
La región de América Latina y el Caribe se encuentra en un proceso de
transición hacia la sociedad de la información. El acceso a las TIC, que facilita este
proceso, no es equitativo en la región latinoamericana: la llamada “brecha digital”
(digital divide) es una nueva expresión de las brechas que en otras áreas se han
comprobado en la región.
La brecha digital ha sido definida como “la distancia ‘tecnológica’ entre individuos,
familias, empresas, grupos de interés, países y áreas geográficas en sus oportunidades en el acceso a la información y a las tecnologías de la comunicación y en el uso de Internet para un amplio rango de actividades”(ALADI; 2003: 5). Esta línea divisoria de acceso a las TIC, que agrupa a “info. ricos” vs. “info. pobres”, muestra tanto las distancias entre los distintos países como las diferencias al interior de los países. Diferencias en términos de acceso a las tecnologías de la información y la comunicación, pero también en la capacidad de destinarlas a un proceso de desarrollo económico, social, cultural y político. Así, los distintos estratos socioeconómicos tendrán capacidades diferenciales para valerse de los beneficios de las TIC y esto se generaliza cuando se lo compara entre los países. La brecha digital es, por lo tanto, un subproducto de las brechas socioeconómicas preexistentes tanto al interior de los países (brecha digital doméstica) como entre ellos (brecha digital internacional).
La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) estima que
la brecha digital doméstica en los países de América Latina y el Caribe es más grave
que la brecha internacional (CEPAL; 2003). Dadas las grandes diferencias
socioeconómicas existentes en la región, la brecha digital se convierte también en una
de las mayores del mundo. El cuadro 1 muestra las diferencias en algunos
indicadores de infraestructura de TIC, en países seleccionados.
Fuente: Fondo Regional para la Innovación Digital
en América Latina y el Caribe
Las tecnologías de la información
y la comunicación para la integración social en
América Latina Informe de investigación
Octubre de 2005