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Sistemas operativos Historia y actualidad

Con la creciente popularidad de los microprocesadores, otras compañías
trasladaron Unix a nuevas máquinas, pero su simplicidad y claridad tentó a
muchos a aumentarlo bajo sus puntos de vista, resultando muchas variantes
del sistema básico. En el período entre 1977 y 1982, los Laboratorios Bell
combinaron algunas variantes de AT&T dentro de un sistema simple, conocido
comercialmente como Unix System III. Los Laboratorios Bell más tarde
añadieron muchas características nuevas al Unix System III, llamando al nuevo
producto Unix System V, y AT&T anunció su apoyo oficial al System V en enero
de 1983. Sin embargo, algunas personas en la Universidad de Berkeley en
California habían desarrollado una variante del Unix, BSD, para máquinas VAX,
incluyendo algunas nuevas e interesantes características.
A comienzos de 1984, había cerca de 100.000 instalaciones del sistema UNIX
en el mundo, funcionando en máquinas con un amplio rango de computadoras,
desde microprocesadores hasta mainframes. Ningún otro sistema operativo
puede hacer esta declaración.
Durante años, varios consorcios industriales han intentado hacer de Unix un
estándar como Dos, Windows o Apple, pero desde que Unix puede ser
ejecutado en varias plataformas de hardware, la única forma de que el mismo
programa pueda funcionar en cualquiera de ellas, es utilizar un lenguaje
intermedio similar a Java. Como ejemplo, el ANDF fue un intento menor de
esto.
Lo que los desarrolladores de aplicaciones Unix esperaban era una única
interfaz de programación Unix (API), de forma que sólo tengan que recompilar
el código fuente de cada plataforma, más que mantener diferentes versiones de
un código fuente. Los últimos intentos de llevar a cabo esto es el Single UNIX
Specification.
Incluso a pesar de sus muchas versiones, Unix es ampliamente utilizada en
aplicaciones de misión crítica para servidores y sistemas de procesamiento de
transacciones.
Desarrollado en los Laboratorios Bell de AT&T a finales de los 60, este sistema
operativo es el más popular dentro de los sistema de gama alta.
Unix es un sistema operativo multiusuario y multitarea ampliamente utilizado
para controlar programas en estaciones de trabajo y especialmente en
servidores. Un sinnúmero de aplicaciones comerciales se ejecuta en servidores
Unix, y muchos sitios web funcionan bajo Unix. Hay diferentes versiones del
sistema operativo y, excepto en el mundo de los ordenadores personales,
donde el que domina es Windows, casi todos los vendedores de hardware lo
ofrecen como sistema operativo primario o secundario. Sun ha sido uno de los
instrumentos más importantes en la comercialización de Unix con su sistema
operativo Solaris, antiguamente llamado SunOS. HP, IBM y SCO también han
sido grandes vendedores y promotores de Unix.
Unix está escrito en C y ambos fueron desarrollados por AT&T y distribuidos
libremente a instituciones gubernamentales e instituciones académicas, lo que
supuso que fuera incluido en una mayor variedad de familias de máquinas que
cualquier otros sistema operativo. Con estos inicios, Unix llegó a ser un
sinónimo de sistema abierto.
Los orígenes del sistema Unix se remontan al desarrollo de un proyecto iniciado
en 1968. Este proyecto fue realizado por General Electric, AT&T Bell y el MIT
(Instituto Tecnológico de Massacusets), llevaron a cabo el desarrollo de un
sistema operativo con nuevos conceptos como la multitarea, la gestión de
archivos o la interacción con el usuario. El resultado de estas investigaciones se
bautizó como Multics.
El proyecto resultó ser demasiado ambicioso, por lo que no llegó a buen fin y
terminó abandonándose.
Posteriormente la idea de este proyecto se vuelve a retomar y conduce al gran
desarrollo en 1969 del sistema operativo Unix. Entre los investigadores
destacaban Ken Thompson y Dennis Ritchie. En principio, este sistema
operativo recibió el nombre de Unics, aunque un año después pasa a llamarse
Unix, como se conoce hoy en día.
Inicialmente Unix fue considerado como un proyecto de investigación, hasta el
punto de distribuirse de forma gratuita en algunas universidades, pero después
la demanda del producto hizo que los laboratorios Bell iniciaran su distribución
oficial.
Para 1974 Unix se había convertido en un eficaz sistema operativo que se
ejecutaba principalmente en máquinas PDP, llegando a ser muy popular en
entornos académicos y científicos.
Fuente: Sistemas operativos Historia y actualidad
Por Sergio Téllez Pérez 1º “A” I.T. GESTIÓN