El Bus MCA o MICROCHANNEL,

EL BUS MCA.
El Bus MCA o MICROCHANNEL, como se le suele denominar, no es en
realidad un bus, sino una especie de sistema de canalización, en el cual los
datos no son transmitidos al receptor correspondiente mediante un código
simple de direccionamiento, sino que, prácticamente, tienen que ser recogidos
por él. Para ello, previamente se informa al receptor (que puede ser, por
ejemplo, la tarjeta gráfica) sobre el punto en el que se encuentran los datos y
se le da acceso a un canal, por el cual pueden ser transportados.
Este proceso tiene lugar sin la participación de la CPU. El MICROCHANNEL,
que fue desarrollado por IBM para su línea de equipos PS/2, alcanza, con esta
metodología un índice de rendimiento nada despreciable. La cota de
transmisión de datos puede llegar a los 20 MB/s y además el procesador,
también mejora su ritmo operativo.
Sin embargo, este sistema no ha conseguido implantarse fuera de la
generación IBM PS/2 para la que fue diseñado. La razón de ello no es otra que
su total incompatibilidad con las demás tarjetas existentes. Por consiguiente, si
desea instalar una placa MICROCHANNEL tendrá que descartar los
componentes del sistema que ya disponía y adquirir los que se corresponden
con ella. Y todo esto a un precio superior al que usted estaba acostumbrado.
En efecto, hasta la más insignificante ampliación, pensemos, por ejemplo, en
una ranura adicional, requiere elementos electrónicos costosos y complejos (al
fin y al cabo el objetivo es liberar de trabajo a la CPU) para adaptarse al
MICROCHANNEL. Este hecho, junto a la difícil situación de las patentes, lleva
al resto de fabricantes a desarrollar el estándar EISA arriba descrito.
Así las cosas, si usted es ya propietario de una IBM PS/2 (exceptuemos al
PS/2-30, que cuenta con un estándar ISA de 8 bits), le felicitamos por disponer
de un sistema de Bus inteligente y con gran capacidad operativa y deseamos
que no se vea en la necesidad de efectuar ampliaciones. Si esta contemplando
la idea de adquirir una de estas computadoras, tendría que analizar la mejora
del rendimiento que le ofrece MICROCHANNEL, frente a las limitadas
posibilidades de expansión que implica. No olvide que muchas modificaciones
es estos equipos (véase, por ejemplo, la instalación de una unidad de disquete
de 3½ pulgadas o de un disco duro mas potente) requieren inversiones
considerables o la asistencia directa del fabricante.

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